苹果汽车负责人的离职令人怀疑其下一件大事


2021-09-13


特斯拉公司的资深人士道格菲尔德于 2018 年加入苹果公司负责其汽车项目,周二离开,成为福特汽车公司的首席先进技术官。该公告是在彭博社首次报道这一消息之后发布的,只是顺便提及了菲尔德在苹果的工作。

 
菲尔德的退出令人质疑苹果在开发汽车行业竞争所需的技术和经验方面取得的进展。这只是该部门的最新动荡:菲尔德是领导 Apple 汽车项目七年历史中第四位退出的高管。
 
并不是说开发自动驾驶汽车对其他人来说很容易。作为电动汽车市场的领导者,特斯拉距离提供全自动驾驶汽车可能还有几年的时间。Alphabet Inc. 的 Waymo 在开发这项技术的努力中遭遇了一连串的离职潮。优步科技公司去年同意出售其自动驾驶部门。
 
苹果在汽车方面的努力一直有点自相矛盾——这是一款备受期待的产品,该公司几乎只字未提。菲尔德在 Apple 的正式头衔是特殊项目副总裁,这与他的角色的重要性不符。但他被委托开发公司的“下一件大事”,该产品可以像 iPhone、iPad 和 Apple Watch 过去十年那样保持销量增长。
 
苹果公司于 2014 年左右首次启动了开发自动驾驶电动汽车的计划,与特斯拉等公司展开竞争。到 2016 年,该项目一直在努力应对来自领导层的混乱信息、缺乏远见卓识以及围绕自动驾驶技术的问题。苹果还发现它在 2016 年和 2019 年雇用了太多人,并从该项目中解雇了数百名工程师。
 
在第一次裁员时,前苹果首席硬件工程师鲍勃曼斯菲尔德开始监督这项工作——被称为泰坦项目——并试图重新关注底层功能。苹果似乎将自动驾驶汽车的技术归零,而不是试图自己制造一整辆车。
 
但随后 Field 于 2018 年抵达库比蒂诺。 在领导特斯拉为广受欢迎的 Model 3 进行工程工作之前,他曾在苹果公司工作,他的回归被视为该公司重新开始制造实际车辆的标志。菲尔德重塑了汽车集团,引进了特斯拉的前高管,负责自动驾驶软件、汽车内外设计以及传动系统。
 
曼斯菲尔德去年退休后,菲尔德项目的监督权转移到了苹果负责人工智能的高管约翰·詹南德里亚 (John Giannandrea) 手中。到 2020 年底,苹果似乎取得了进展,并试图与众多汽车制造商就零部件、制造和其他合作伙伴关系进行谈判。
 
但到 2021 年初,仍然很难衡量公司的进展。尽管有报道称苹果汽车将在三年内投产,但知情人士表示,开发工作仍处于早期阶段。然后出发重新开始。本杰明·里昂 (Benjamin Lyon)、戴夫·斯科特 (Dave Scott) 和杰米·韦多 (Jaime Waydo) 是 Apple 汽车领域的三位顶级经理,他们都在今年上半年离职。
 
加州机动车辆管理局的文件显示,其 2020 年在公共道路上的测试滞后于前一年,其技术的可靠性仍未接近通用汽车公司的 Cruise 和 Waymo 等竞争对手。
 
负责苹果智能手表和健康软件工作的凯文林奇接管了汽车项目的一些软件方面。鉴于林奇并非来自汽车行业,此举在公司内部引发了自己的质疑。
 
还有其他变化,来自 iPhone 等产品的高级工程师加入了这一努力。苹果还聘请了乌尔里希·克兰兹 (Ulrich Kranz),他负责监督宝马电动汽车部门的摇摇车,但未能担任法拉第未来和 Canoo 的最高领导人。
 
目前尚不清楚谁将最终取代菲尔德,以及现有经理或詹南德里亚是否将扮演更大的角色。苹果表示希望菲尔德一切顺利,但不会就他将如何被替换发表评论。菲尔德的离职也可能表明,他认为在一家传统公司而不是苹果公司运送电动汽车更有可能——尽管它是世界上最有价值的科技公司,拥有几乎无限的资源。
 
自 2015 年推出 Apple Watch 后,苹果一直在寻求突破性的新产品类别,以继续扩大版图并获得新客户。
 
它的其他尝试,例如 Apple TV+ 流媒体服务,并没有产生太大影响。苹果公司正在开发一种混合虚拟现实和增强现实的耳机,最早可能在明年发布。它正在开发可能在本十年晚些时候发布的轻量级 AR 眼镜。但该产品类别仍处于起步阶段,谷歌等公司未能找到成功的公式。
 
这就是为什么这么多人关注苹果的汽车潜力。如果成功,它本可以为公司增加数十亿美元的利润。随着菲尔德的出局,实现这一目标的道路并不那么清晰。

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